Angelo Mastrandrea

Samedi, 20 novembre 2010 à parti de 19h00

Angelo Mastrandrea, Il trombettiere di Custer e altri migranti, éditions EDIESSE, octobre 2010,  postface deTiziana Rinaldi Castro.
(sotto il testo in italiano)

Qui était Joe Gallo, le gangster impitoyable surnommé «crazy», le fou, qui aimait Camus et Nietzsche? Et le calabrais Mike Porco qui lança la carrière du jeune Bob Dylan dans sa boîte Gerde’s au coeur du Greenwich Village? Et Filippo Gagliardi, «le crevard», ou bien Giulio Massasso, le paysan d’Asti qui avait dirigé pendant plus d’un quart de siècle les plantations de bananes et de papaye sur l’île de Tonga, cuisiner et conseiller du roi “rondouillard” Tu’ufu Ahan Tupou IV? Et qui était l’anarchiste Mario Buda/Mike Boda qui, le 16 septembre 1920, par un matin que la chronique décrira comme “ensoleillé”, gara sa charette chargée d’explosifs devant le 23 de Wall Street?

Ce ne sont que quelques-uns des personnages curieux, épiques et romanesques, qu’Angelo Mastrandrea a arrachés à l’oubli pour en restituer le portrait dans ce livre, dont le titre se refère au plus bizarre d’entre eux, John Martin, “le trompette de Custer”, originaire de Sala Consilina, enrôlé dans l’escadron H du 7ème de Cavalerie et seul rescapé de l’héroïque défaite de Little Big Horn.

L’auteur reconstruit des vraies vies d’émigrants italiens, saisies dans leurs contextes historiques respectifs et racontées avec un style brillant et incisif, comme s’il s’agissait de fictions, en renouvellant l’épopée de notre rêve américain, notre découverte de la «Mérique».

Racontées avec le style original du mémorialiste, la brillante et envoûtante écriture du narrateur, le regard toujours très politique et rigoureux de l’historien, ces histoires inoubliables fascinent et font réfléchir. Elles mettent en lumière des personnages légendaires, d’une force et d’une humanité rares, partis d’Italie avec l’esprit plein de rêves et d’utopies et saisis dans l’instant décisif où leurs vies deviennent mémorables.

Angelo Mastrandrea est né à Sala Consilina (Salerno) en 1971. Journaliste, il travaille depuis 1999 pour le quotidien "il manifesto", dont il est actuellement vice-directeur. Il a établi le recueil de nouvelles "Italia underground" (Teti editore, 2009).

VERSIONE ITALIANA

Chi era Joe Gallo, il gangster spietato soprannominato «crazy», il pazzo, che amava Camus e Nietzsche? E il calabrese Mike Porco che lanciò il giovane Bob Dylan nel suo locale Gerde’s, nel cuore del Greenwich Village? E Filippo Gagliardi, «il pezzenticchio», o Giulio Massasso, il contadino astigiano che aveva diretto per più di un quarto di secolo le coltivazioni di banane e papaia nell’isola di Tonga, cuoco e consigliere del re «ciccione» Tu’ufu Ahan Tupou IV? O ancora l’anarchico Mario Buda/Mike Boda che la mattina del 16 settembre 1920, che le cronache raccontano «soleggiata», andò a parcheggiare il suo carretto esplosivo davanti al 23 di Wall Street?

Sono alcuni dei personaggi curiosi, epicamente romanzeschi, che Angelo Mastrandrea ha strappato dall’oblio e ritratto in questo libro intitolato al più bizzarro di loro, John Martin, originario di Sala Consilina, arruolato nello squadrone H del VII Cavalleria, «il trombettiere di Custer», unico superstite del l’eroica disfatta di Little Big Horn. L’autore ricostruisce vite vere di emigranti italiani colte nei rispettivi contesti storici, e narrate con stile brillante e incisivo come fossero storie di finzione, rinnovando l’epopea del nostro sogno americano, la nostra scoperta della «Merica».

Raccontate con il curioso periodare del memorialista, la brillante e avvolgente scrittura del narratore, il taglio sempre molto politico e rigoroso del ricercatore storico, le storie indimenticabili qui raccolte affascinano e fanno riflettere, illuminando personaggi leggendari di rara forza e umanità, partiti dall’Italia con la testa piena di sogni e di utopie, e colti nel momento decisivo in cui le loro vite si elevano al rango della memorabilità.

Angelo Mastrandrea È nato a Sala Consilina (Salerno) nel 1971. Giornalista, è dal 1999 al quotidiano il manifesto di cui è attualmente vicedirettore. Ha curato la raccolta di racconti Italia underground (Teti editore, 2009).